جنرال لواء

سوف تستكشف ناسا بركانًا تحت سطح البحر في هاواي لمعرفة المزيد عن الحياة الفضائية


تخطط ناسا لرحلة إلى بركان تحت البحر في محاولة لفهم أفضل لكيفية بقاء الحياة في الفضاء. ستذهب وكالة الفضاء في رحلة استكشافية لمدة 21 يومًا تسمى SUBSEA إلى بركان Lo'ihi في هاواي لفهم كيف تعيش الميكروبات في الظروف القاسية.

يقع البركان النشط على عمق 3000 قدم تحت المحيط الهادئ ، على بعد 50 ميلًا من شاطئ جزيرة هاواي الكبيرة. ناسا ستنطلق في مهمة تحت الماء في أغسطس.

يشتبه في أن كل من قمر زحل إنسيلادوس وقمر المشتري يوروبا يحتويان على فتحات تنبعث منها الحرارة ومحيطات تحت قذائفها الجليدية السميكة. يمكن أن تفتح دراسة الصخور والبكتيريا حول بركان Lo'ihi طرقًا للبحث عن الحياة في الفضاء.

تعتبر فتحات أعماق البحار شائعة في كل من المحيطين الأطلسي والهادئ ، وهذه الفتحات تنبعث من "الدخان الأسود" الكثيف الذي يعد مصدرًا غذائيًا أساسيًا للميكروبات المتطرفة والمخلوقات الشبيهة بالديدان القريبة. ومن المعروف أيضًا أن الكركند والقواقع وسرطان البحر تتغذى على هذا "الدخان".

يمكن للحياة تحت الماء أن تقدم نظرة ثاقبة للحياة في الفضاء

ولكن على عكس الفتحات الأخرى ، فإن Lo'ihi ليست ساخنة تمامًا مما يجعلها أقرب إلى ما يتوقع العلماء يومًا ما استكشافه في الفضاء. كونها وكالة فضاء ، ليس لدى ناسا معداتها الخاصة تحت الماء جاهزة للانطلاق ، لذا بدلاً من ذلك ، فهي تتعاون مع الإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي (NOAA).

سيتم إطلاق المركبات التي تعمل عن بعد (ROVs) من السفينة الرئيسية وإرسالها إلى Lo'ihi لجمع عينات الصخور والبكتيريا. قال كريج موير ، عالم الأحياء المجهرية البركانية في جامعة ويسترن واشنطن ، الذي كان يدرس Lo'ihi منذ أكثر من عقدين: "إنه غني جدًا بالتنوع".

ما يثير الإعجاب حول المجتمع الميكروبي النابض بالحياة حول الفتحة هو الطريقة التي تتغير بها وتتكيف مع نشاط Lo'ihi المتقلب. كان آخر ثوران بركان Lo'ihi في عام 1996 ، وبدأ البركان في البرودة منذ ذلك الحين ، مما يعني أن فتحاته لم تصدر الكثير من الهيدروجين وكبريتيد الهيدروجين.

بدلاً من ذلك ، تتغذى الميكروبات القريبة من الفتحات على الحديد ، وهو أكثر المواد الكيميائية المتاحة شيوعًا. ومع ذلك ، مع بدء تسخين البركان مرة أخرى ، ستظهر مواد كيميائية جديدة وستتغير الميكروبات أو تتكيف مع الظروف المتغيرة.

قال موير: "تم تجاوز أصابعي لدرجة أننا سنرى زيادة طفيفة في النشاط مرة أخرى". من المحتمل أن يشترك بركان كيلويا الذي اندلع مؤخرًا في بعض أنظمة السباكة العميقة على الأقل مع Lo'ihi مما قد يعني أنه من المحتمل حدوث بعض التغيير في النشاط قريبًا.

تأمل ناسا في إيجاد طرق جديدة لكيفية البحث عن الحياة

تخطط ناسا لتمديد مهمة SUBSEA إلى عام 2019 عندما تزور بركانًا آخر تحت الماء. يأمل الباحثون أن يزود عملهم تحت المحيطات رواد الفضاء بالمعرفة حول كيفية ومكان البحث عن الحياة في نظامنا الشمسي.

يعتقد موير أن إنسيلادوس ويوروبا اللذان يحتويان على بعض المسطحات المائية هما الهدفان الرئيسيان لهذه التحقيقات. "في أي مكان توجد فيه مياه سائلة ، يكون لديك احتمال كبير لإيجاد حياة" ، قال موير. "أنا أتجذر لكليهما."


شاهد الفيديو: هبط المسبار كوريوزيتي على كوكب المريخ Mars-Mission Curiosity (شهر اكتوبر 2021).